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award to three foreign leaders who have been among his most loyal partners on the
world stage, particularly in the Iraq war.

Bush is awarding the Presidential Medal of Freedom to Colombian President Alvaro
Uribe and to two former leaders: former British Prime Minister Tony Blair and former
Australian Prime Minister John Howard. Bush is conferring the prestigious award on
his friends in an East Room ceremony on Jan. 13 — exactly one week before he leaves
office, White House press secretary Dana Perino said Monday.

"The president is honoring these leaders for their work to improve the lives of their
citizens and for their efforts to promote democracy, human rights and peace abroad,"
she said. "All three leaders have been staunch allies of the United States, particularly in
combating terrorism."

The Medal of Freedom was established by President Harry S. Truman in 1945 to
recognize civilians for their efforts during World War II. The award was reinstated by
President John F. Kennedy in 1963 to honor distinguished service. It is given to those
deemed to have made remarkable contributions to the security or national interests of
the United States, world peace, culture, or other private or public endeavors.

Prior to these three leaders, Bush has awarded 78 medals during his tenure in office.
Among the most controversial came in December 2004, when Bush gave the
Presidential Medal of Freedom to former CIA Director George Tenet, former Iraq
administrator L. Paul Bremer and retired Gen. Tommy Franks, three people central to
his early policy in Iraq. Bush was especially criticized for including Tenet, who came
under fire for intelligence failures leading to the Sept. 11, 2001, attacks and the Iraq war.

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y la paz internacionales", dijo la portavoz Dana Perino. "Todos ellos han sido firmes
aliados de Estados Unidos, particularmente en el combate al terrorismo".

La Medalla de la Libertad fue establecida por el presidente Harry S. Truman en 1945 en
premio a los méritos de los civiles durante la II Guerra Mundial, y fue restaurada por el
presidente John F. Kennedy en 1963 para honrar servicios distinguidos a la nación. Se
concede a quienes han realizado contribuciones excepcionales a la seguridad o los
intereses nacionales de Estados Unidos, la paz, cultura y otras áreas privadas o
públicas.

Bush impondrá las condecoraciones siete días antes de transferir el gobierno a
Obama. Durante su gobierno de ocho años concedió 78 medallas.
Uribe ha recibido varias condecoraciones en Washington, la última de ellas en
septiembre cuando la Universidad de la Defensa Nacional le concedió la medalla
William J. Perry por su extraordinario liderazgo en el campo de la industria militar. La
medalla, que lleva el nombre del ex secretario de Defensa homónimo, cuenta entre
sus receptores a la corporación Boeing.

La Medalla de la Libertad fue concedida controversialmente por Bush en diciembre del
2004 al ex director de la CIA, George Tenet; el ex administrador estadounidense de
Irak, L. Paul Bremer, y el general retirado Tommy Franks, tres de los protagonistas en
la etapa inicial de la política del presidente saliente hacia ese país.
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Bush gives Uribe, Blair, Howard high honors
Presidential Medal of Freedom awarded to three foreign leaders
WASHINGTON - President George W. Bush is giving the nation's highest civilian
www.ambiente.us  JANUARY | ENERO 2009

Bush concede máxima medalla a su amigo Alvaro Uribe

WASHINGTON (AP) - El presidente colombiano Alvaro Uribe y otras dos
personalidades internacionales recibirán de manos del presidente George W. Bush la
Medalla de la Libertad, la más alta distinción que Estados Unidos otorga a un civil,
anunció el lunes la Casa Blanca.

Junto con Uribe recibirán la distinción el 13 de enero los ex primeros ministros Tony
Blair, del Reino Unido, y John Howard, de Australia, todos ellos considerados "amigos
y aliados leales" por Bush, particularmente durante la guerra con Irak.

En la lista no figura sin embargo el ex jefe del gobierno español José María Aznar,
quien con Blair y Bush formó el trío de líderes internacionales que se identificó en su
momento con la campaña militar de Irak.

La ceremonia se hará en el East Room (Salón Este) de la Casa Blanca, siete días
antes de que Bush concluya su segundo período de gobierno y transfiera el mando al
presidente electo Barack Obama.

"El presidente honrará a estos líderes por su trabajo para mejorar las vidas de sus
ciudadanos y sus esfuerzos para promover la democracia, los derechos humanos
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