range of infectious diseases and cancers.

It will be lead by Dr. Bruce Walker, an MGH researcher and physician and professor of
medicine at Harvard Medical School.

The initial work of the institute will focus on identifying the effective immune responses
in a small group of people infected with HIV, the virus that causes AIDS, who are able to
keep their virus in check without medications. It will work to design strategies to
reproduce those responses.

"Recent scientific advances have brought us closer to the elusive goal of an AIDS
vaccine, but reaching that goal will require broad collaboration to adapt breakthroughs
in the physical and engineering to our understanding of interactions between viruses
and the immune system," Walker said.

The institute will also collaborate with the International AIDS Vaccine Initiative, a
not-for-profit group working to research and develop vaccine candidates.



Copyright © Reuters & AMBIENTE MAGAZINE.  Do not reproduce without citing this source.
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www.ambiente.us  FEBRUARY | FEBRERO 2009

U.S. businessman donates $100 million to AIDS research
by Toni Clarke

BOSTON- A Massachusetts businessman has donated $100 million to fund research
into the development of an AIDS vaccine, according to Massachusetts General Hospital,
which received the gift.

Phillip T. Ragon, provider of the gift, is the chief executive of a Cambridge,
Massachusetts-based software company called InterSystems Corp. The money will
establish the Phillip T. and Susan M. Ragon Institute, to be based at MGH.

The gift, which will flow through MGH, will be shared with Massachusetts Institute of
Technology and Harvard University.

"By providing flexible funding and by connecting science and engineering at MIT and
Harvard with the research and clinical resources of MGH, we intend to empower many
of the world's best researchers to focus on what they view as the most promising
research," Ragon said in a statement.

The institute will bring scientists and clinicians together to better understand how the
body fights infections and ultimately to apply that understanding to a broad
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Magnate de la tecnología dona 100 millones a la lucha contra el
SIDA
La carrera por encontrar la vacuna contra el SIDA, una búsqueda científica que ha
tenido en vilo a los investigadores de enfermedades infecciosas durante más de dos
décadas, está por recibir una colaboración de 100 millones de dólares de parte de un
magnate de la tecnología oriundo de Massachusetts, cuya donación creará un instituto
en Boston que fusionará el conocimiento de doctores, ingenieros y biólogos.
Impresionado por las dolorosas escenas de desesperación que pudo presenciar en
un reciente viaje a Sudáfrica, Phillip Terrence Ragon decidió invertir una importante
parte de su fortuna en la búsqueda de una vacuna que detenga el incesante avance
del virus que en la actualidad ha infectado a más de 33 millones de personas en todo
el mundo.
El dinero, 10 millones por año durante la próxima década, irá al Hospital General de
Massachusetts pero será compartido con otras instituciones que se encargan de la
investigación del virus, como la Universidad de Harvard y el Instituto de Tecnología de
Massachusetts. El anuncio de la donación, la más grande en la historia del estado, fue
anunciada la semana pasada por el mismo Ragon, de 59 años de edad, fundador y
único dueño de InterSystems, una compañía de Cambridge que provee sistemas de
bases de datos a hospitales y otras industrias. Desde la aparición de la epidemia del
SIDA hace ya más de un cuarto de siglo, el hallazgo de una vacuna se ha convertido
tanto en el mayor objetivo como en el mayor fracaso de los investigadores.

Esta donación llega en un momento muy propicio ya que a causa de la crisis
económica, las instituciones que dependen de la generosidad de filántropos
comienzan a ver como las donaciones se hacen cada vez más esporádicas e
inalcanzables.
El instituto será presidido por el Dr. Bruce Walker, un entusiasta investigador del virus.
A fuerza de su credibilidad como científico y su pasión en el área de la medicina,
Walker logró convencer a Ragon de que su dinero podría marcar una diferencia en un
campo en el cual ya se han invertido miles de millones de dólares durante los últimos
veinticinco años.
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