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NASA’s first Cuban American astronaut set to go into space in 2018
by Alberto de la Cruz

Serena Auñón, daughter of a Cuban father, electrical engineer, and a specialist in Aerospace Medicine, will visit the International Space
Station in November of next year. Was this a prophecy of Alvarez Guedes?
In an old tale of the late (and sorely missed) Cuban comedian Guillermo Alvarez Guedes about a then imaginary first Cuban American
astronaut for NASA, the wife is interviewed as he was orbiting the earth. She was asked when she first noticed that he was going to be an
astronaut: “Well, the day before yesterday,” she replied. “The day before yesterday he showed up with two empty tubes of toothpaste and
said: ‘Fill one of these up with rice and beans and the other one with picadillo.'”


Alvarez Guedes’ “prophecy” is about to be fulfilled and when NASA’s first real world Cuban American astronaut is asked what her favorite
food is, she lists those very same Cuban dishes, “the ones I was raised on, and the same ones my family and I still prepare.” The
fundamental difference being that instead of being a man, it is a woman.


Serena María Auñón-Chancellor,
the first Cuban American
astronaut for NASA will make her
first visit to the cosmos when she
takes off for the International
Space Station from the Baikonur,
Kazakhstan space center in
November of 2018, according to
the U.S. space agency.

Born in Indianapolis, IN in 1978 to a Cuban father and an

American mother, Auñon was selected by NASA from 3,500
candidates to become an astronaut in 2009. Her
qualifications include a degree in Electrical Engineering
from George Washington University in Washington DC,
a Medical Degree from the University of Texas, and a
Masters Degree in Public Health from the same university.

She has three sisters. Her father, Jorge Auñon, left Cuba in

October of 1960 and worked as a waiter and a store clerk
before enrolling in George Washington University and
becoming a professor in Electrical Engineering. Later he
went on to become the Dean of Engineering school at
Texas Tech and afterwards the University of Alabama. He
retired in 2005. Her mother, Margaret Auñon, writes
mystery novels under the pseudonym Maggie Sefton.

Serena’s dream of becoming an astronaut was born when

she saw a launch of the Space Shuttle. “Ever since I was
a little girl I wanted to be an astronaut, but I didn’t know
what path I needed to take to achieve it,” she told NBC Latino. “I always loved the sciences. Engineering was a good tool because it
teaches you to think critically and to solve problems. But my instincts led me to study medicine. I earned my degree in 2001 and went on
to do two residencies: internal medicine and aerospace medicine.”


Primera astronauta cubanoamericana de la NASA irá al espacio en 2018

por Rolando Cartaya

Serena Auñón, de padre cubano, ingeniera eléctrica y especialista en Medicina Aeroespacial, visitará la Estación Espacial Internacional
en noviembre del año próximo ¿Una profecía de Alvarez Guedes?

En un viejo cuento del desaparecido (y añorado) humorista cubano Guillermo Alvarez Guedes sobre un entonces imaginario primer
astronauta cubanoamericano del programa espacial de la NASA, entrevistan a la esposa mientras él está en órbita y le preguntan
cuándo se dio cuenta de que él iba a ser astronauta: “Bueno, antes de ayer”, responde la mujer. “Antes de ayer se apareció con dos
tubos de pasta de dientes vacíos y me dijo: ‘Relléname uno con arroz y frijoles, y otro con picadillo’”.

La "profecía" de Alvarez Guedes está a punto de cumplirse, y cuando le preguntan al primer astronauta cubanoamericano de la NASA en
el mundo real cuál es su plato favorito, cita precisamente esas comidas cubanas “con las que me crié, y que todavía cocinamos mi
familia y yo”. La diferencia fundamental es que, en vez de ser hombre, es una mujer.

Serena María Auñón-Chancellor, la primera astronauta cubanoamericana de la NASA hará su primer viaje al cosmos cuando sea
enviada a la Estación Espacial Internacional desde el cosmódromo de Baikonur, Kazajastán, en noviembre de 2018, de acuerdo con un
comunicado emitido el martes por la entidad espacial estadounidense.

Nacida en 1978 en Indianapolis, Indiana, de padre cubano y madre norteamericana, Auñón fue seleccionada para el cuerpo de
astronautas de la NASA en 2009, entre 3.500 candidatos. Su curriculum incluye una licenciatura en Ingeniería Eléctrica de la Universidad
George Washington en Washington DC, un doctorado en Medicina del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas y una
Maestría en Salud Pública de la Subdivisión Médica de la Universidad de Texas.

Tiene tres hermanas. Su padre, Jorge Auñón, salió de Cuba en octubre de 1960 y trabajó como camarero y dependiente de tiendas de
víveres hasta que matriculó en la universidad George Washington de Washington D.C, y se hizo profesor de Ingeniería Eléctrica. Luego
fue decano de Ingeniería en Texas Tech University y posteriormente en la Universidad de Alabama, filial de Huntsville. Se retiró en 2005.
Su madre, Margaret Auñón, escribe novelas de misterio bajo el seudónimo de Maggie Sefton.

El deseo de ser astronauta le nació a Selena después de ver el lanzamiento de un Shuttle. “Desde que era niña quise ser astronauta,
pero no sabía bien qué camino tomaría para lograrlo”, dijo a NBC Latino. “Siempre me encantaron las ciencias. La ingeniería fue una
buena herramienta porque te enseña a pensar de manera crítica y resolver problemas. Pero mi instinto me inclinaba a estudiar
Medicina. La terminé en 2001 y luego hice dos residencias: medicina interna y medicina aeroespacial”.

Auñón trabajó con la NASA como Cirujana de Vuelos a partir de 2006, y ha Estación Espacial Internacional, algo que la llevó a pasar
nueve meses en la Ciudad de las Estrellas, cerca de Moscú, y a aprender idioma ruso. También ha sido la segunda al mando de las
operaciones médicas del programa de la nave Orión, diseñada para llevar a seres humanos al espacio profundo.

Su entrenamiento ha incluido además pilotear un sumergible DeepWorker 2000 durante una misión de exploración en Key Largo,
Florida, para investigar posibles escenarios de un aterrizaje humano en asteroides; tácticas de supervivencia en el agua y lugares
remotos; y aprender a manejar un brazo robótico en Canadá.

Acerca de qué consejo daría a los que vengan detrás, dijo a NBC Latino: “Sigue siempre tu pasión. Si vas por un camino que crees que
otros quieren que sigas, serás desdichado. Aquello que tú amas es tu pasión; todo lo demás funcionará”.

En el siguiente video en su primera Alma Mater, la universidad George Washington (la misma donde estudiaron sus padres), Auñón se
dedica a una de sus actividades favoritas: hablar a estudiantes sobre el programa de astronautas.

El primero fue Tamayo

Auñón no será la primera persona de sangre cubana en ir al espacio exterior: esa primicia fue para el general de brigada de las Fuerzas
Armadas Revolucionarias Arnaldo Tamayo Méndez, nacido en Guantánamo, quien lo hizo a bordo de la nave espacial soviética Soyuz 38
en septiembre de 1980.
Su excursión formó parte de Intercosmos, un programa mayormente propagandístico de Moscú para llevar al espacio a ciudadanos de
sus países satélites. Tamayo fue presentado además como la primera persona de ascendencia africana en ir al cosmos.

El guantanamero Arnaldo Tamayo Méndez, el primer astronauta de origen cubano.
A su regreso, el cosmonauta cubano fue el centro de un chiste por entonces muy popular en Cuba, aunque de origen anónimo.

Los medios estatales reportaron que el militar isleño, quien tenía entrenamiento como piloto, realizó 27 experimentos a bordo de la
estación espacial soviética Saliut 6, junto con su compañero de viaje Yuri Romanenko y otros residentes. Pero los cubanos decían que
en realidad Tamayo había regresado del espacio con las manos hinchadas… por los manotazos que le dieron sus colegas soviéticos
para que no tocara nada.




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