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Thousands of Immigrant Children Said They Were Sexually Abused in U.S. Detention Centers,
Report Says
A Justice Department report, released by Representative Ted Deutch, Democrat of Florida, said that there were 4,500 complaints in four
years about the sexual harassment and abuse of immigrant children in United States custody.
By Matthew Haag

The federal government received more than 4,500 complaints in four years about the sexual abuse of immigrant children who were being
held at government-funded detention facilities, including an increase in complaints while the Trump administration’s policy of separating
migrant families at the border was in place, the Justice Department revealed this week.

The records, which involve children who had entered the country alone or had been separated from their parents, detailed allegations that
adult staff members had harassed and assaulted children, including fondling and kissing minors, watching them as they showered, and
raping them. They also included cases of suspected abuse of children by other minors.

From October 2014 to July 2018, the Office of Refugee Resettlement,
a part of the Health and Human Services Department that cares for
so-called unaccompanied minors, received a total of 4,556 allegations
of sexual abuse or sexual harassment, 1,303 of which were referred to
the Justice Department. Of those 1,303 cases deemed the most serious,
178 were accusations that adult staff members had sexually assaulted
immigrant children, while the rest were allegations of minors assaulting
other minors, the report said.

“The safety of minors is our top concern when administering the UAC program,” Jonathan H. Hayes, the acting director of the Office of
Refugee Resettlement, said in a statement, using an abbreviation for unaccompanied children. “None of the allegations involved O.R.R.
federal staff. These allegations were all fully investigated and remedial action was taken where appropriate.”

The records do not detail the outcome of every complaint, but they indicate that some accusations were determined to be unfounded or
lacking enough evidence to prosecute. In one case, a staff member at a Chicago detention facility was accused in April 2015 of fondling
and kissing a child and was later charged with a crime. The report did not state whether that person had been found guilty.

The documents, first reported by Axios, were made public by Representative Ted Deutch, Democrat of Florida, the night before a House
Judiciary Committee hearing on Tuesday about the Trump administration’s policy of family separations at the southern border. That
policy, which was put in place last spring, resulted in more than 2,700 children being separated from their parents under President
Trump’s “zero tolerance” policy of prosecuting anyone caught crossing the border illegally, including those with families seeking asylum
on humanitarian grounds.

For most of the four years covered by the report, the number of allegations made to the Office of Refugee Resettlement stayed about the
same from month to month. But the number of complaints rose after the Trump administration enacted its separation policy. From March
2018 to July 2018, the agency received 859 complaints, the largest number of reports during any five-month span in the previous four
years. Of those, 342 allegations were referred to the Justice Department, the report showed.

During the hearing on Tuesday, a discussion of the records sparked a heated exchange between Mr. Deutch and Cmdr. Jonathan White
of the United States Public Health Service Commissioned Corps, who last year repeatedly warned a top official in Health and Human
Services that the family separation policy could permanently traumatize young children.

As Mr. Deutch read some of the report, Commander White interjected, “That is false!”

He later apologized, claiming that a “vast majority of allegations proved to be unfounded.” He said he was unaware of any accusations
against staff members that were found to have merit.





Miles de niños migrantes reportan abusos en centro de detención de Estados Unidos
Por MATTHEW HAAG

WASHINGTON — El gobierno federal estadounidense recibió más de 4500 quejas en cuatro años respecto al abuso sexual a niños
migrantes que estaban en custodia de centros de detención financiados por el estado. También hubo un aumento en las denuncias
durante la política de separación familiar de Donald Trump, según dio a conocer el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Los registros de niños que ingresaron a Estados Unidos sin acompañamiento adulto o que fueron separados de sus padres en la
frontera detallan las acusaciones. Según estas denuncias, el personal adulto de los centros acosó a los niños y abusó de ellos de
distintas maneras, como tocarlos o besarlos, mirarlos mientras se bañaban y casos de violación. También hay casos de posible abuso
sexual de los niños por parte de otros menores de edad en los centros.

De octubre de 2014 a julio de 2018, la Oficina de Reasentamiento de
Refugiados (ORR), la parte del Departamento de Salud y Servicios
Humanos que cuida a los menores no acompañados, recibió 4556
denuncias de abuso o acoso sexual; 1303 de ellas fueron referidas
al Departamento de Justicia. El reporte dice que de esos 1303 casos
considerados los más serios, 178 eran acusaciones de que el personal
adulto de los centros había abusado sexualmente de los niños migrantes
y el resto eran acusaciones de abuso sexual de los menores por parte
de otros niños.

“La seguridad de los menores es nuestra principal preocupación en la gestión del programa UAC”, dijo Jonathan Hayes, director en
funciones de la ORR en un comunicado; UAC se refiere a la sigla en inglés de menores no acompañados. “Ninguna de las
acusaciones involucran al personal federal de ORR. Todas las acusaciones fueron investigadas y se tomaron acciones correctivas
cuando fue apropiado”.

Los registros no detallan el resultado de todas las quejas, pero indican que se determinó que algunas de las denuncias eran
infundadas o que no había evidencia suficiente para procesar la denuncia. En un caso un miembro del personal de una instalación de
detención en Chicago fue acusado de tocar y besar a un menor en abril de 2015 y luego imputado. El reporte no señala si fue declarado
culpable.

Los documentos, reportados en un inicio por el medio Axios, fueron hechos públicos por el representante demócrata de Florida Ted
Deutch, justo antes de una audiencia sobre la política de separación familiar en la Comisión de Asuntos Jurídicas de la Cámara de
Representantes, realizada el martes 26 de febrero. La política de separación, instaurada a principios de 2018, resultó en que más de
2700 menores de edad fueron alejados de sus padres. Esto se debe a que la medida de “tolerancia cero” acusa penalmente a quien
sea detenido por cruzar ilegalmente la frontera, incluidas las familias con niños que buscan asilo por razones humanitarias.

En la mayoría de los cuatro años mencionados en el reporte, la cantidad de denuncias que llegó hasta la Oficina de Reasentamiento de
Refugiados se mantuvo relativamente estable. Pero la cifra aumentó después de que se implementó la política de separación de
familias. Entre marzo y julio de 2018 la agencia recibió 859 quejas, la mayor cantidad de reportes en cualquier periodo de cinco meses
de los años previos. De esas quejas 342 fueron referidas al Departamento de Justicia, de acuerdo con el informe.

Durante la audiencia del martes, una discusión de los registros llevó a un intercambio intenso entre el representante Deutch y el
comandante Jonathan White, del Cuerpo Comisionado del Servicio de Salud Pública de Estados Unidos, quien advirtió en varias
ocasiones el año pasado a un funcionario del Departamento de Salud y Servicios Humanos que la política de separación familiar
causaría trauma permanente entre los niños afectados.

Cuando Deutch leyó parte del reporte, White lo interrumpió y gritó: “¡Eso es falso!”.

Después de disculpó al reclamar que “una vasta mayoría de las denuncias resultaron ser infundadas” y que él no estaba al tanto de
alguna queja contra personal que tuviera mérito para proceder.




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